Hopla Geiss: taste of Alsacia

One of the things I love most of living in Brussels, is the variety of cuisines I can experience when I go out in restaurants. It is not only about foreign countries cooking traditions, sometimes (when it is about “culinary” countries like Italy and France) it is about regions. And this is the case for Hopla Geiss, the resto that imported an alsatian taste in Brussels, especially the taste of flammekueche. Mostly known as tarte flambée, this thinly rolled-out bread dough has an original history. It was used to check the temperature of the oven in northern Alsatia bakeries and only lately it became a popular dish to enjoy and share in good company. I would actually define it “the alsatian pizza”, because the principle of the recipes making is the same. The very first one was with crème fraiche, onions and bacon, but you can cover it with any ingredient you like and try to find your favourite mix.  At Hopla Geiss you can find some basic tartes on the menu, and some additional ones suggested aside, that change regularly. The funniest thing is that you can split your tarte in 2 different flavors, so if every person of your group gets a “2 flavors” option you will be able to test different relishes. I got to taste 4 different smacks and they were all very tasty, the one I liked most was the forestière, with mushrooms. As you can guess, the flammekueche is not one of the lightest meal, you might feel your stomach overfilled, but please leave a little space for the dessert! You must absolutely try their torche aux marrons: chicory meringue with chestnut cream, almonds crumble and home-made whipped cream. All the ingredients were perfectly balanced and it tasted so delicate! I was impressed by the whipped cream, it was not sugary, it was just neutral but savoury at the same time, and it was the right element to have along with that lovely chestnut cream. Yes, my dinner would have not been the same without this dessert.  On the menu you can also find french snails, but I’ll let you test them, because is one of those things I don’t eat. Apparently their sordough bread is remarkably good and it received the bio label, unfortunately I only discovered it once I left the restaurant and did not get the chance of trying it. You can also pre-order it if you wish and then pick it up as if it was a bakery. Here’s another reason I’ll have to come back then, together with the dessert and all the flammekuechen recipes I still did not taste. Service was great, Antoine took care of us all the evening and he did it with elegance and expertise. I think Hopla Geiss worths at least a try, to me it is one of the nicest food concept in Brussels: friendly, tasty and… alsatian 🙂 Bon appétit!

P.S. Don’t forget to stop by Beerstorming next door for some beer tasting just before dinner!

Little Wonders :  when you access the restaurant you enter through the kitchen and can see the chef cooking

Curiosities:  there’s a nice huge graffiti in their backyard
 the owner is the same of other 2 restos nearby: la buvette and café des spores (did not taste them yet)
 Hopla Geiss means ” come this way the oat” in alsatian

***

Un des aspects les plus intéressants d’une ville cosmopolite comme Bruxelles est sans doute la variété d’offre culinaire que l’on peut y retrouver. Depuis que j’habite ici, j’ai découvert des cuisines dont je ne connaissais même pas l’existence et j’ai appris à les apprécier. La dernière trouvaille qui se rajoute à cette liste est la cuisine alsacienne, et pour être plus précise la cuisine de Hopla Geiss! Ce petit resto ouvert depuis le printemps 2015 sur la Chaussée d’Alsemberg, a lancé la “flammekueche mania”. Mieux connue comme tarte flambée, il s’agit d’un plat originaire de l’Alsace du nord, à l’histoire plutôt drôle. A l’origine, elle était employée pour vérifier la température du four à pain, à cause de sa pate très fine. Du four à la table, la flammekueche est aujourd’hui pour l’Alsace ce que la pizza est pour l’Italie: un plat emblématique à décliner avec différentes garnitures et à partager en compagnie. Traditionellement garnie de fromage blanc, oignons et lardon, la tarte flambée se prête à toute nouvelle interpretation de l’accompagnement, qui puisse en sublimer le goût. Chez Hopla Geiss, vous pourrez déguster maintes recettes: à celle fixes de la carte, il y en a d’autres qui se rajoutent et qui changent regulièrement selon la fantaisie du chef et la saison. Ce qui est super, est que vous pouvez commander 2 garnitures différentes par tarte, ce qui vous permettra de découvrir plein de saveurs nouveaux, surtout si vous êtes en groupe! Les surprises ne se limitent pas à ça… même si vous vous sentez ultra remplis après les tartes gourmandes, faites un éffort et testez le dessert “torche aux marrons”. Un équilibre parfait entre méringues chicorées (correctement sucrées), crème de marrons (délicate, douce, plus crémeuse que son nom), crumble d’amandes et chantilly (légère, faite maison et peu sucrée comme je l’adore). Je dois vous avouer que mon dîner sans ce dessert n’aurait pas été la même chose, et je remercie Antoine pour nous avoir encouragé à l’essayer! Ah oui, Antoine est le chef de salle qui a pris soin de nous avec savoir-faire et beaucoup de gentillesse pendant tout le repas. Sur la carte vous trouvez aussi les escargots, mais je ne suis pas fan de ce mets, donc à vous de tester! Apparemment ils font aussi un bon pain au levain, qui vient d’être certifié bio, vous pouvez le commander comme on fait à la boulangerie et passer le retirer… passage bientôt obligé pour le tester et pour me régaler une nouvelle fois avec la crème de marrons (et toutes les flammekuechen que je n’ai pas encore testées). Hopla Geiss est une adresse originale et goûteuse, à faire au moins une fois pour la découverte du concept!

P.S. Avant le dîner, vous pouvez passer chez Beerstorming à côté pour déguster une bière unique!

Coups de cœur : – la tarte forestière (traditionelle + champignons)
 pour accéder à la salle du restaurant, on passe par la cuisine et on va le chef travailler
la torche aux marrons (si ceci n’était pas claire avant)

Curiosités: il y a une joli cour extérieure, avec un énorme graffiti tout au tour (voir photos plus bas)
le propriétaire de ce resto, est le même que 2 autres tout près: la buvette et le café des spores, encore à tester
 Hopla Geiss est l’expression alsacienne pour dire “par ici la chèvre”

Hopla Geiss WEBSITE 
Hopla Geiss FACEBOOK pagehopla geiss kitchen entry hopla flower hopla geisscooking tarte flambée tartes flambée bruxelles flammekueche resto alsacien bruxelles dessert delicieux bruxellestorche aux marrons cafe des spores la buvette hopla geissmenu
map hopla geiss
Chaussée d’Alsemberg 105,
1060 Saint-Gilles

tel: +32.25.44.14.22

OPEN Wednesday to Saturday, 18:30 – 22:30
Closed on Sunday, Monday, Tuesday

 

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