Madame Chapeau: lieu de vie, je dis oui !

Have you heard about a new spot in the trendy rue du marché au Charbon? Somewhere that sounds fun: Madame Chapeau. One week after the opening I decide to go for an afternoon drink. When I get there, I’m the only guest and all the staff is taking care of me, nice!
They welcome me in a warm way, as if I was a friend at their place. I order a peach kir and it comes with a cup of black olives, wait… not the tasteless you get everywhere in Brussels, but delicious greek ones! The drinks menu offers a wide choice: coffee shop drinks (coffees, lattes, shakes, juices,…) and night bar ones (cocktails, wines, beers,…). The lovely olives make me want to try their cuisine. Their specialty seems to be the stoemp (see the slogan), that’s why I want to challenge them choosing something else… an inviting tartine I see on the suggestions board! It looks really nice, and guess what… it tastes delicious! Real buffalo mozzarella, french raw ham that melts in my mouth, home made pesto and perfectly toasted bread. Without forgetting the roquette and caviar tomatoes all around… mmmmm I still remember the taste! Prices are the same than most of the bars in the area and I even found the tartine price generous considering the quality. It’s a brillant idea to offer good food at reasonnable prices for a start up! Before leaving, I discover the place is meant to be alive all the time, in different ways: can be a coffee shop, a pub, a resto, a live music bar, a show bar, an internet café,… concerts and shows are planned on tuesdays and wednesday, a great news to fill in the Brussels agenda, still quite empty before thursdays.
I really liked Madame Chapeau, keep on like this !

Good to know: sunday brunch will start from mid April
Curiosity: the name of the place comes from a famous character of belgian drama, Bossemans et Coppenolle . Madame Chapeau is usually performed by a man dressed as a woman and the character is classified as belgian heritage.
You can even see the statue of Madame Chapeau, just near the Manneken Pis.

***

“Madame Chapeau n’est pas un café, ni un restaurant, ni un bar à spectacles, c’est toutes ces choses à la fois”. C’est comme ça que Jean-Christophe, gérant, décrit son bébé, nouveau arrivé dans un des quartiers les plus vivants de Bruxelles. Je ne peux pas résister à ma curiosité et juste une semaine après l’ouverture, je me décide pour un verre en plein après-midi. A mon arrivée, aucun client (le coin n’est pas des plus fréquenté en semaine et à cette heure-ci), tout le staff pour moi! Eh oui, ils ont été sympas et accueillants, comme si j’étais une amie chez eux. L’endroit n’est pas des plus spacieux, mais il est agréablement aménagé avec des belles tables en bois et une décoration que je définirais essentielle, et dispose d’une terrasse (la belle saison va arriver!). La carte des boissons est variée, vous y trouverez des drinks à café (smoothies, café, latte,…) et des drinks à pub (cocktails, vins, apéros, bières…) avec des prix alignés à ceux du quartier. Je commande un kir pêche et je reçois des olives en apéro, je me dis que ça doit être les olives pourries qu’on vous donne partout, mais non… surprise! C’est des délicieuses olives grecques! Leur spécialité en cuisine est le stoemp (voir slogan), voilà pourquoi je décide de commander une tartine pour les mettre à la preuve… avec un autre plat. Résultat: WOW ! De la vraie mozzarella de bufala, du jambon cru français qui fond dans la bouche, pesto fait maison, pain chauffé au point idéal, touche de roquette et tomates caviar en accompagnement… un vrai régal! Et je découvre lors de l’addition que la tartine était à 8.90€, un prix ultra correcte pour une telle qualité. C’est tout à fait commercial d’offrir des bons plats à prix accessible pour une nouvelle ouverture, bien joué les gars!
Je découvre avant de quitter que Madame Chapeau sera théâtre de concerts et petites mises en scène les mardis et les mercredis, super nouvelle pour l’agenda bruxelloise qui reste encore assez vide en début de semaine.
Que dire… Madame Chapeau… chapeau !

Bon à savoir: bientôt à Madame Chapeau le brunch du dimanche!
Curiosité: le nom de cet endroit vient du célèbre personnage de la pièce belge Bossemans et Coppenolle. Madame Chapeau est une dame âgée, dont le rôle est traditionnellement joué par un homme travesti. Le personnage est officiellement reconnu comme patrimoine bruxellois. La Ville de Bruxelles a offert une statue en son honneur, qui se trouve tout près du café, non loin du Manneken Pis.  

MADAME CHAPEAU WEBSITE

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rue du Marché au Charbon 94, 
1000 Bruxelles 
tel: +322.514.40.44

OPEN Tuesday to Sunday, from 12:00 till late night
Kitchen open from 12:00 to 21:00
Closed on Monday

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